'Beefy'手臂帮助灭绝的猫在杀死猎物的同时保护他们的牙齿 2018-10-14 10:11:08

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作者:Charles Choi,LiveScience贡献者(点击这里查看原始文章

)Sabertooth猫和其他超级牙齿的掠食者显然拥有他们用来帮助​​他们杀死的强大武器

科学家们发现,这些强壮的手臂可以用来制造猎物并保护猫科动物凶猛的牙齿,这些牙齿实际上很脆弱,可以断裂

这一发现也可能适用于其他刀fan史前的食肉动物;早在sabertooth猫进化之前,许多已经灭绝的牙齿猎人曾经在地球上漫游

其中包括nimravids或假sabertooth猫,它们生活在700万到4200万年前,与姊妹组一起生活在被称为barbourofelids的猫身上,这些猫生活在500万到2000万年前

达勒姆国家进化综合中心的古生物学家,研究员Julie Meachen-Samuels说:“如果你看到其中一只动物,你可能会认为它只是一只猫,但真正的猫直到数百万年后才会进化

” NC Barbourofelidae是一个已经灭绝的猫科食肉动物家族,上面有令人印象深刻的犬科动物

在sabertooth猫之前数百万年,他们独立地进化了相同的匕首牙和坚固的手臂骨组合

Nimravids和barbourofelids没有留下活着的后代,但化石显示他们的f牙有各种各样的形状和大小

有些是短而圆的,而有些则更长更扁平

Meachen-Samuels说,有些甚至像牛排刀一样锯齿状

Sabertooth猫的长牙看起来很强壮,但与现代猫科动物相比,它们很脆弱

匕首般的牙齿更容易骨折

“生活在今天的猫的横截面上有短而圆的犬齿,所以它们可以承受各个方向的力量,”Meachen-Samuels说

“这对于狩猎来说非常方便 - 他们的牙齿能够更好地承受挣扎的猎物的压力和压力,而不会破坏

”在此之前,Meachen-Samuels和她的同事们发现,剑蝠猫Smilodon fatalis具有强大的前肢 - 比今天任何猫都强

“厚实,健壮的骨骼是前肢力量的指标,”Meachen-Samuels说

科学家推测这些肌肉发达的武器帮助猫们制造猎物,同时保护他们的尖牙不会因为咬伤他们挣扎的受害者而受伤

由于Meachen-Samuels分析了其他暴牙掠食者的化石,她有预感,他们也可能拥有强壮的手臂

“我开始注意到这种趋势,”她说

Meachen-Samuels测量了数百个曾经在北美漫游的已灭绝的猫,nimravids和barbourofelids的博物馆标本的上部犬齿和手臂骨骼

她还测量了今天生活的13种猫科动物的牙齿和手臂骨骼,例如老虎,所有这些都有锥形牙齿

[画廊:世界老虎物种]在比较牙齿的尺寸与手臂的尺寸之后,Meachen-Samuels发现了一些适用于所有掠食者群体的东西:牙齿越长,手臂就越厚

即使考虑到较大的物种通常具有较大的骨骼这一事实,这一发现仍然存在

这种致命的组合可能会随着时间的推移在不同的暴食者中反复出现,因为它在捕捉和杀死猎物时给了他们一个优势

Meachen-Samuels告诉LiveScience说:“掠食者需要首先抓住猎物,然后再咬喉咙

” “这种猎物杀戮模式在食肉动物的许多谱系中独立进化了几次,而不仅仅是猫

它不仅仅是军刀进化而是一整套猎物的适应 - 前肢和牙齿在一起

” Meachen-Samuels补充道,“这种杀戮模式并不仅限于剑齿猫,而是扩展到许多其他食肉动物甚至可能还有一些有袋动物

”科学家们在1月4日出版的“古生物学”杂志上详细介绍了他们的发现

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